Qué puede hacer un fabricante de acero estructural para preparar a la próxima generación de soldadores
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Qué puede hacer un fabricante de acero estructural para preparar a la próxima generación de soldadores

Nov 13, 2023

Able Steel certifica a sus soldadores para trabajar en posición horizontal 2G, como en esta foto. Utiliza posicionadores de soldadura para garantizar que los soldadores no tengan que trabajar en posiciones verticales o elevadas. RayOneMedia/iStock/Getty Images Plus

La inminente jubilación de miles de veteranos del sector manufacturero no es ningún secreto. Sin embargo, no se discute tan ampliamente lo que las empresas fabricantes han hecho para abordar esta situación.

Able Steel Fabricators, Mesa, Arizona, ha pasado de ser un pequeño fabricante de acero estructural, que construía instalaciones de almacenamiento de granos y mini-almacenamiento en la década de 1970, a uno de los subcontratistas de acero estructural y varios más grandes del suroeste. Algunos de sus proyectos recientes incluyen la Facultad de Enfermería de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, Arizona, y el Centro Médico Regional Occidental en Bullhead City, Arizona. Hoy en día, la empresa tiene alrededor de 60 empleados.

Kenny Hicks se unió a la empresa en 1978 y ascendió hasta llegar a gerente de control de calidad. Excepto por unos pocos años en los que recibió un trasplante de órgano y vivió fuera del estado, ha trabajado para Able Steel durante más tiempo del que algunos de sus compañeros de trabajo han estado vivos.

Alrededor de 2018, empezó a pensar en jubilarse y posiblemente en mudarse a otro lugar. Fue entonces cuando la gerencia de Able Steel se le acercó con un par de nuevos desafíos. ¿Estaría interesado en comprobar que todos los dibujos tengan los detalles correctos antes de que lleguen al taller? Además, ¿estaría interesado en lanzar un programa de capacitación para ayudar a los soldadores más jóvenes a hacer la transición en el taller? Ambas tareas laborales necesitaban una persona con conocimientos y habilidades para ayudar en el esfuerzo, algo que no se encontraría fácilmente en un aviso de trabajo en línea.

Aproximadamente cuatro años después, Hicks está pensando en jubilarse, pero Able Steel está en una mejor posición gracias a su trabajo. El FABRICADOR habló con él sobre lo que ha hecho para preparar a los nuevos empleados para sus funciones de fabricación en la empresa.

El FABRICADOR: En su nuevo rol como especialista en capacitación en Able Steel, ¿dónde centró su atención por primera vez?

Kenny Hicks: Entonces lo pensé un rato y comencé a desarrollar un manual de capacitación que ayudaría a facilitar mi programa de capacitación. Ahora lo veo como un documento vivo. Sigo añadiendo más.

Se ha vuelto bastante espeso con los años, pero cubre mucho. Algunas de las cosas básicas incluyen instrucciones sobre cómo hacer funcionar correctamente una máquina de corte por plasma, por ejemplo. Les he dado las instrucciones paso a paso por escrito. Luego, me concentré en la lectura de planos, comenzando con vigas y columnas. Más recientemente, agregué muchas cosas sobre la distorsión de la soldadura y el enderezamiento de la llama.

Básicamente, puse 38 años de experiencia en este manual y en el programa.

Lo que también hice fue centrarme en la capacitación o los programas de soldadura en mi área, comenzando con las seis escuelas secundarias aquí en Mesa. Me acerqué a ellos, me presenté y luego comencé a entrar para presentar Able Steel a los estudiantes.

Una vez que un nuevo empleado pasa una prueba de soldadura de filete, recibe una copia del Manual de capacitación de Able Steel, que cubre todo, desde la lectura de planos hasta el trabajo con soldadores robóticos. Acero capaz

Luego comencé a visitar escuelas técnicas, como Mesa Community College y East Valley Institute of Technology, simplemente involucrándome en sus programas de soldadura y presentándome a mí y a mi empresa.

En esas escuelas, me concentro principalmente en los estudiantes de segundo año, los que están a punto de graduarse. Paso tiempo con ellos en el taller de soldadura, básicamente tratando de establecer una relación con ellos, para que sepan quién soy y entiendan que me preocupo por lo que están haciendo.

Sé que todos estos jóvenes están interesados ​​en la soldadura. Estudiaron soldadura en la escuela secundaria o simplemente pagaron para tomar una clase de soldadura en la universidad. Prácticamente admito que tienen ese interés. Able Steel sabe que podemos entrenar el resto de lo que necesitan saber. Una vez que los subimos a bordo, tenemos que hacerlos sentir cómodos. Principalmente con los estudiantes más jóvenes, nunca han estado en este ambiente. Tenemos puentes grúa, montacargas detrás de ellos y chispas por todas partes. Es intimidante.

FAB: ¿Cómo les ayudas a hacer la transición?

Hicks: Lo que hacemos aquí en Able Steel es no renunciar a ellos. Les hacemos su prueba de soldadura de filete y, si la bombardean, las separamos en piezas, lo que básicamente es manipulación de materiales. Les ponemos un iPad en la mano para ayudarlos con ese trabajo.

También empiezo a pasar tiempo con ellos todos los días, sólo para que sigan avanzando, principalmente para que no se desanimen porque fallaron en una prueba. Creo que la mitad de lo que hago es generar confianza en estas personas. La parte de entrenamiento es la parte fácil.

Se trata de comprender las personalidades y luego tratar de encontrar una manera de impulsarlas. Entonces, si trabajan en nuestro departamento de repuestos, están aprendiendo cómo operamos. Terminarán caminando por toda la planta, conociendo a otros empleados y sintiéndose cómodos con este entorno.

Después de un rato veré si quieren hacer otra prueba de filete y lo armaremos todo. Lo volverán a tomar y, cuando lo pasen, podrán salir y comenzar a soldar el filete.

FAB: ¿Qué sucede cuando estén listos para llegar al taller?

Hicks: Una vez que entren al taller, trabajarán 40 horas con otro empleado. Los emparejamos con otro empleado experimentado y eso es para ayudarlos a empezar a trabajar. Aprenderán cosas como dónde está todo, qué PPE se necesita y dónde cambiar los tanques.

Able Steel tiene un sistema de soldadura robótica AGT BeamMaster, como este, y tiene planes de agregar otro en el futuro. Robótica AGT

Durante ese tiempo, y al final de esas 40 horas, estoy allí casi todos los días, hablando con ellos y haciéndolos avanzar. Luego reciben el manual de capacitación.

FAB: ¿Qué verá un nuevo empleado cuando acceda por primera vez al manual?

Hicks: Una de las primeras páginas que tengo les dirá qué herramientas necesitarán y otras herramientas adicionales que los ayudarán en su carrera.

También he incluido una forma útil de enseñar vigas y columnas. No sé qué hacen otros fabricantes, pero a mí me gusta ver una columna con lados A, B, C y D. Los alineo con eso. Cuando obtengan su primera columna, la marcarán con A, B, C y D.

Luego pasamos a hablar de nuestras vistas de sección. Vamos a observar los desplazamientos en esas placas de conexión, y ahí es cuando les explico que cuando se erige acero estructural, se trata de unir todos sus centros. Todas estas cargas se transfieren a los centros. Entonces, para que una viga llegue al centro de una columna, esa placa de conexión debe estar desplazada la mitad del espesor del alma de la viga entrante. Mientras enseño esto, explico por qué lo hacemos. Necesitan entenderlo. Quiero decir, simplemente decirles que esto se va a desplazar hacia el lado cercano o hacia el lado lejano, eso no es realmente suficiente.

Después de que hayan marcado A, B, C y D en su columna, simplemente les pido que pongan una pequeña flecha al lado. Recuerdo que en mis años en control de calidad, los errores en las columnas normalmente no son lineales; están en las compensaciones. Cuando la gente empiece a enrollar sus columnas, encajarás en los cuatro lados, pero encajarás en un lado a la vez. A medida que avanzas en tu columna, tu mente se confunde. ¿Qué había cerca? ¿Qué era el otro lado? ¿Qué quedaba y qué estaba bien? Mientras haces rodar la columna, te desconciertas. Al marcar la columna con A, B, C y D y colocarle las flechas, esa tensión desaparece. Como se tomaron su tiempo, lo único que realmente tienen que hacer es mirar de qué lado están, mirar la flecha y seguir encajando.

Las columnas son la parte más difícil. Las vigas son generalmente mucho más fáciles. Están en el lado cercano o en el lado lejano. Entonces tienes tus dimensiones lineales. Es bastante fácil.

Una de las cosas que añadiría es el hecho de que reviso cada dibujo antes de que salga a la tienda. Usamos tres o cuatro detallistas diferentes y puedo mantener los dibujos consistentes. Eso es importante para alguien que está aprendiendo.

Si ha estado en el negocio por un tiempo y ha trabajado con diferentes dibujos, puede ver que si bien existen reglas para detallar, los detallistas tienden a tener su propio estilo. Entonces, lo que hicimos aquí en Able Steel fue crear estándares detallados. Está muy claro lo que queremos en nuestros dibujos.

FAB: Mirando el lado de reclutamiento de sus deberes laborales, ¿cuántas personas ha traído a Able Steel?

Hicks: Lo he estado haciendo desde 2018 y probablemente diría que entre 50 y 70 personas. ¿Están todos todavía aquí? No.

Eso es algo que hemos abordado aquí en Able Steel. La empresa ha aumentado los salarios y se ha mantenido competitiva con otros fabricantes, de modo que a medida que capacitemos a estas personas, no vayan a otro fabricante y utilicen las habilidades que les acabo de enseñar.

Fue una curva de aprendizaje para la empresa desde el principio, pero lo hemos superado. Ahora estamos teniendo más suerte a la hora de conservar a los empleados.

FAB: ¿Qué tipo de consejo tiene para otras personas que podrían estar en una posición similar y buscar atraer más soldadores potenciales a sus empresas?

Hicks: Una vez que se haya establecido con los instructores de soldadura locales, puede considerar unirse a los consejos asesores que trabajan con estas escuelas. Estoy sentado en dos juntas asesoras diferentes en este momento. Ahí es donde puedo aportar información y hacer que su programa produzca al menos un estudiante que podríamos estar buscando en Able Steel.

Y no se limite a unirse, sea activo. Sea vocal. Eso es lo que quieren: saber de nosotros.

Una vez que haya establecido esa relación, reconozca que todas las escuelas necesitan chatarra de acero.

FAB: ¿Cuántos soldadores tiene en plantilla en Able Steel?

Hicks: Ahora tenemos alrededor de 60 empleados y yo diría que 25 son soldadores. Por supuesto, nuestro objetivo es tener soldadores/instaladores. Tenemos instaladores que no hacen más que encajar, pero sólo porque son mucho más rápidos y podemos sacar una pila de vigas de su estación mucho más rápido.

El objetivo cuando estoy entrenando es capacitarlos para la adaptación y luego trabajar con ellos para obtener la certificación con nosotros. Nuestra certificación es 2G horizontal con 1 pulgada para un espesor ilimitado. Que te certifica para plano y horizontal. Podemos posicionar todo lo demás. No hay que preocuparse por soldaduras verticales ni elevadas.

Nuestro objetivo es que podamos traer algo, dejarlo en la estación de esta persona y hacer que lo ajuste. El control de calidad le dará el visto bueno y luego podremos dejarlo ahí. Se soldará y saldrá por la puerta. De lo contrario, se traslada a un soldador.

FAB: ¿Cuánto tiempo suele tardar un nuevo soldador en convertirse en soldador certificado?

Hicks: Les animamos a intentar obtener la certificación antes de la revisión de 90 días. Si tienen su certificación, entrarán en esa revisión en una posición mucho mejor.

FAB: ¿Ha cambiado mucho la forma en que se realiza la soldadura en Able Steel en los últimos años?

Hicks: Recientemente compramos AGT Robotics BeamMaster y LayoutMaster. En este momento tenemos una estación, pero la empresa está buscando incorporar una segunda estación, que producirá dos soldadores robóticos. No creo que incorporemos un segundo LayoutMaster con el otro BeamMaster.

Este es un resultado directo de lo que está sucediendo en el mundo. La empresa quiere seguir siendo competitiva, pero si la gente no quiere trabajar, tenemos que seguir el ritmo de nuestro programa de producción. Entonces, hemos tenido el soldador robótico en funcionamiento durante probablemente cuatro meses. Todavía estamos aprendiendo cómo ganar dinero con ello, pero estamos mejorando.

Si hiciéramos widgets una y otra vez, el robot sería perfecto. Pero cada rayo es diferente. Cada columna es diferente.

Tengo suerte porque ya estoy mirando los dibujos y los estoy mirando antes de que se envíen a fabricación. Estoy identificando aquellos trabajos que podemos orientar hacia la robótica.

Cuando las piezas de trabajo llegan al departamento de repuestos, allí es donde se separan. Algunos van a los soldadores, otros van a un robot.

Lo que hacemos es esperar hasta tener un lote y luego hacer una producción. No vamos a pasar uno y dos a través del robot. Preparamos y preparamos todo para que podamos obtener la máxima eficiencia al usar el robot. No apretamos el gatillo hasta que todo esté listo. Y luego, cuando apretamos el gatillo, vemos buenos resultados.

Al principio, recogíamos cada viga o columna que tenía más de 150 pulgadas de soldadura y simplemente se la enviábamos al robot. Las 150 pulgadas de soldaduras parecen funcionar para el robot, que tiene dos celdas. Puedes poner una pieza en una celda, distribuirla y prepararla. Luego, cuando el robot entra y suelda, pasa a la siguiente celda y comienza a diseñarla y ajustarla. Básicamente, cambias de un lado a otro hasta que hayas ejecutado todo el lote. Cualquier cosa menos de 150 pulgadas de soldaduras y suelda demasiado rápido. No puedes moverte tan rápido.

FAB: ¿Alguno de los empleados se ha sentido atraído por esta soldadura automatizada?

Hicks: Cuando empezamos, comenzamos con un trabajador mayor y con experiencia. Volvió con el jefe y le dijo: “Mira, simplemente no estoy interesado. Creo que puedo encajar más rápido que esto y mejor que esto”.

De hecho, pasamos de ser un chico mayor a un chico un poco más joven, y ahora mismo tenemos dos chicos a quienes les encanta. Los hemos entrenado y lo están haciendo funcionar. No se dejan intimidar por la tecnología.

De hecho, estoy ejecutando una simulación en este momento en un lote de 80 vigas. Cuando termine, generaré un informe y dentro de ese informe nos dará un porcentaje del total de soldaduras. Recuerde, está extrayendo el modelo de Tekla y está extrayendo todos los datos X, Y y Z de ese modelo. El informe nos dará pulgadas de soldadura y podemos usarlo para programar.

Puedo filtrar el informe para colocar el número más alto de pulgadas de soldadura en la parte superior y el número más bajo en la parte inferior. El gerente de la planta de producción tiene acceso a Tekla, y cuando necesita enviar algo al soldador para mantenerlo ocupado, puede agarrar una viga con 200 pulgadas de soldaduras, no una con 800 pulgadas de soldadura.